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Precaución y consejos ante las picaduras de medusa en las playas

Las medusas tienen unas células urticantes, que contienen en su interior veneno; cuando lo liberan lo hacen para defenderse de algún peligro o para capturar presas. Por norma general, la mayoría de los incidentes ocurren por contacto accidental con las medusas en el baño, al ser pisadas o al ser manipuladas, generalmente por los niños.

El contacto con medusas, vivas, muertas o con restos de ellas se caracteriza por dolor y/o un picor intenso e inmediato en la zona afectada, pudiendo aparecer reacciones locales con enrojecimiento, inflamación y vesículas pequeñas entre otros, más rara es la sintomatología general como náuseas, vómitos y calambres musculares. Los casos más graves pueden presentar pérdida de conciencia con el consecuente riesgo de ahogarse.

Deberán tener especial cuidado las personas con un historial de alergias así como las personas con problemas cardíacos. Se debe extremar la vigilancia a los niños pequeños.

Además de los bañistas de las playas, también pueden verse afectados los submarinistas y los trabajadores del mar.

CONSEJOS SI HA SIDO PICADO O HA TOCADO UNA MEDUSA

1. Hay que limpiar la zona afectada por la picadura.

2. No frotar la zona afectada, ni con arena ni con la toalla ni con nada que pueda lesionar más.

3. Usar siempre agua salada. No limpiar la zona afectada con agua dulce.

4. Durante 15 minutos aplicar frío sobre la zona afectada usando una bolsa de plástico que contenga hielo. Nunca aplicar hielo directamente a no ser que sea de agua marina.

5. Si hay algún resto de tentáculo adherido a la piel, no realizar movimientos bruscos para desprenderse de ellos, se deben quitar, pero nunca tocar la zona afectada con las manos. Se utilizarán pinzas.

6. Si el dolor es muy intenso o el estado de la persona empeora progresivamente, deberá acudir de inmediato a un centro médico.

RECOMENDACIONES ÚTILES SI HAY UN GRAN NÚMERO DE MEDUSAS EN SU ZONA DE BAÑO:

1. Tomar precauciones incluso si hay medusas en zonas alejadas de las zonas de baño, la acción de las olas rompe los tentáculos y los trozos flotantes de medusas están activos.

2. No pasear por la playa en la zona donde rompen las olas y pueden abundar fragmentos de medusa.

3. En los días que aparecen las medusas evitar los juegos en la orilla de la playa.

4. Con precaución y sin tocarlas con los dedos sacarlas fuera del agua. Recoger con cuidado aquellas que se han quedado en el borde de la playa.

5. Avisar a otros bañistas que no las toquen incluso si éstas parecen muertas o están fraccionadas.

6. Cuando las medusas aparecen en las playas la mejor precaución es permanecer fuera del agua.

Fuente: Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad

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