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Información de interés para los padres

Según la Sociedad Española de Neumología Pediátrica (SENP) “la bronquiolitis -VRS (Virus Respiratorio Sincitial), supone la primera causa de hospitalización en España, en bebés y niños de hasta 2 años”. Añade además que se trata de una enfermedad epidémica y periódica, con especial incidencia en los meses de bajas temperaturas.

¿Qué es la bronquiolitis?

Es una infección de los pulmones y del aparato respiratorio del niño, por lo general menor de 2 años, que puede ser causada por varias clases de virus. El más frecuente es el denominado Virus Respiratorio Sincitial, conocido comúnmente por sus siglas VRS. La enfermedad afecta a los bronquios, fundamentalmente a los más finos.

La infección puede aparecer en cualquier época del año aunque lo mas frecuente es que aparezca en los meses invierno y al comienzo de la primavera (desde Noviembre hasta Marzo y Abril).

Principales factores de riesgo

Existen unos factores que denominamos de riesgo, que se relacionan con la gravedad de la enfermedad, entre los cuales el más importante es la edad. Los lactantes menores de 3 meses son los que tienen más riesgo de hospitalización y de entre ellos, los prematuros, posiblemente porque sus bronquios son muy estrechos todavía. Otros factores de riesgo son:

• ausencia de lactancia materna

• nacimiento prematuro

• exposición al humo del cigarrillo

• asistencia a guardería infantil

Síntomas de alarma

Una vez que el pediatra ha diagnosticado al niño de bronquiolitis, deberá acudir a la consulta de revisión que le haya programado. Si considera que el niño empeora, solicite un adelanto de la cita o acuda de inmediato a un centro sanitario, sobre todo si observara alguno de los síntomas de alerta que se exponen a continuación:

• Si su hijo/a está vomitando y no puede retener los líquidos.

• Si su hijo/a está más soñoliento que habitualmente.

• Si la piel de su niño/a se torna de color morado; especialmente alrededor  de los labios o en las yemas de los dedos. Si se pone pálido y sudoroso.

• Si se fatiga mucho con las tomas, y casi no come.

• Si respira peor, respira cada vez más deprisa, se le marcan las costillas, mueve mucho el abdomen, se le hunde el pecho o deja de respirar  durante segundos .

• Su hijo/a padece una enfermedad de corazón o fue prematuro (nació  antes de tiempo).

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Tratamiento

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que las medidas generales de soporte son las únicas medidas terapéuticas que han demostrado científicamente su utilidad.

En la actualidad, no existe ningún medicamento que facilite la curación de la bronquiolitis. Afortunadamente, la mayoría de los casos de bronquiolitis son leves y no requieren tratamiento profesional específico. Los antibióticos no son útiles para tratar la bronquiolitis, porque es causada por una infección viral y únicamente son efectivos en las infecciones bacterianas.

En general la bronquiolitis es una enfermedad benigna, que evoluciona espontáneamente bien, y únicamente requiere medidas de soporte pueden realizarse en el domicilio del niño. Las medidas de soporte en el domicilio consisten en:

• procurar bajarle la fiebre, y mantenerlo bien hidratado (administrar líquidos y el alimento, por la edad el pecho o los biberones de forma  frecuentes y en pequeñas cantidades, para evitar que se fatigue).

• Realizarle lavados nasales frecuentes y aspirar las secreciones de la nariz.

• Se mantendrá al niño algo incorporado, esto le ayudará a respirar mejor.

Antes de realizar cualquiera de estos procedimientos deberá haber consultado con su pediatra.

Cuando la gravedad es mayor, precisan la hospitalización. Las medidas que se toman son similares a lo expuesto anteriormente y además los bebes son controlados de cerca, se les administra líquidos y oxígeno húmedo. Rara vez, en los casos muy graves, se coloca a bebés en respiradores para ayudarlos a respirar hasta que comienzan a mejorar.

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Prevenir el contagio

Usted puede prevenir que su bebe se contagie y que esta enfermedad se propague, realizando las siguientes medidas, sobre todo entre los meses de Noviembre a Marzo:

• Si puede, evite llevar al niño, sobre todo si es muy pequeño  (menos de 3 meses) o fue prematuro, a guarderías.

• Evite, en todo lo posible, el contacto del niño con otros niños que  asistan a guarderías

• Si tiene hermanos pequeños, deberá lavar las manos, muy bien,  con agua y jabón.

• Evitar el contacto del bebé con cualquier persona resfriada.

• Nadie debe fumar dentro de casa.

• Evite permanecer mucho tiempo con el niño en la sala de espera  de las consultas médicas, permanezca justo lo necesario; aquí esta rodeado de otros niños enfermos.

• Procure evitar acudir a sitios con aglomeraciones de gente:  autobuses, centros comerciales, fiestas infantiles, etc.

Para ampliar la información, puedes consultar la web de la SENP

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